The conversion of social capital into community development: An intervention in Australia's outback

Publication Type:
Journal Article
Citation:
International Journal of Urban and Regional Research, 2010, 34 (2), pp. 381 - 397
Issue Date:
2010-06-01
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The research presented in this article employed a deliberate intervention to mobilize social capital and then studied the dynamics of the way in which it influenced community development. Whether or not social capital is able to facilitate development depends on the specific context in which it occurs. Although the general context of this study was that of small rural towns in Australia's outback that are experiencing decline, each of the four towns studied had unique features which could influence the mobilization of social capital. Rural communities have the willingness and capacity to mobilize but whether this capacity is actualized may well depend on the presence of other mobilizing factors. Specifically the intervention study found that a structure needs to be in place which can take the initiative and work across the community - engaging a range of organizations. Second, the structure needs to be supported, but not controlled, by local government. Third, it needs the kind of social entrepreneurship that can sustain a community-wide vision and bring together the diverse groups within the community. Résumé: Les recherches présentées s'appuient sur une opération destinée à mobiliser le capital social, afin d'étudier les dynamiques selon lesquelles il a influé sur le développement communautaire. L'aptitude du capital social à faciliter le développement dépend du contexte dans lequel celui-ci se produit. Bien que cette étude se place dans de petites villes de campagnes reculées d'Australie confrontées à un déclin, chacune des quatre villes concernées présentaient des spécificités propres susceptibles d'influencer la mobilisation du capital social. Les communautés rurales ont la volonté et la capacité de se mobiliser, mais la concrétisation de cette capacité peut dépendre largement de la présence d'autres facteurs mobilisateurs. En particulier, l'analyse de l'opération montre qu'il doit exister une structure capable de prendre l'initiative et de travailler avec toute la communauté en impliquant tout un éventail d'organismes. Ensuite, il faut que la structure soit épaulée, et non contrôlée, par le gouvernement local. Enfin, elle a besoin d'une sorte d'esprit d'entreprise sociale qui puisse nourrir une vision à l'échelle communautaire et réunir les différents groupes présents dans la communauté. © 2010 The Authors. Journal Compilation © 2010 Joint Editors and Blackwell Publishing Ltd.
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